Godfried van Bouillon

 
 

Godfried van Bouillon kwam uit Boulogne (Noord-Frankrijk)

Godfried werd op 18 september 1060 geboren in Boulogne-sur-Mer. Vandaag ligt die stad in Noord-Frankrijk. Vroeger hoorde ze (soms) bij onze gewesten. Godfried erfde van een oom het vorstendom Bouillon en het markgraafschap Antwerpen. Omdat hij de Duitse keizer goed hielp, gaf die hem de titel van hertog. In 1095 riep de paus op tot een kruistocht. Godfried verkocht al zijn bezittingen en vertrok in 1096 op kruistocht.

Middeleeuwse kaart van Jeruzalem, Robert de Monnik, kroniek van de kruistochten Wat was een kruistocht?

Een kruistocht was een oorlog van de christenen om het Heilige Land (Palestina) en vooral de stad Jeruzalem te heroveren. De moslims hadden dat gebied in de 7e eeuw veroverd. De paus en sommige koningen gebruikten later ook kruistochten om andere christenen te straffen. Dikwijls ging het om mensen die hen niet wilden gehoorzamen. Aanvankelijk sprak men niet over een kruistocht, maar over “een gewapende bedevaart”. De deelnemers naaiden een kruis op hun kledij. Wie op kruistocht ging, kreeg vergiffenis voor al zijn zonden. Na verloop van tijd noemde men iemand die op kruistocht ging, een kruisvaarder.

KruistochtWaarom startte men de eerste kruistocht?

Op het einde van de 11e eeuw waren de kerk en vooral de paus zeer populair. De paus wilde graag dat de christenen weer baas werden over Jeruzalem. Bovendien hadden de Byzantijnen (of Oost-Romeinen) hem om hulp gevraagd tegen de Turken. Die laatsten veroverden steeds grotere stukken van het Oost-Romeinse rijk. In 1095 vroeg Paus Urbanus II om de christenen in het Heilige Land te gaan bevrijden. Tot zijn grote verrassing reageerden duizenden mensen. Er vertrok een grote troep in de richting van het Heilige Land. Die groep was zo slecht georganiseerd dat ze honger leden. Ze stalen en plunderden overal waar ze kwamen. Ze konden ook niet winnen van het Turkse leger. In 1096 vertrok een goed georganiseerd ridderleger. Godfried van Bouillon was een van de aanvoerders. In 1099 veroverden ze Jeruzalem. Godfried werd de leider van de stad. Hij weigerde de koningstitel en noemde zich “Beschermer van het Heilig Graf”. Godfried stierf echter in 1100. Zijn broer Boudewijn volgde hem op. Die noemde zich wel koning van Jeruzalem.

Godfried van BouillonZin en onzin over de kruistochten

De kruistochten hadden maar een beperkt succes. De moslims verloren slechts een klein stukje van hun grondgebied. In 1187 heroverden ze zelfs Jeruzalem. En iets meer dan honderd jaar later verloren de christenen hun laatste burchten in het Heilige Land. Na elke nederlaag werden telkens nieuwe kruistochten georganiseerd. Die hadden dus maar weinig succes.

De meeste geschiedkundigen vinden dat de kruistochten geen al te grote invloed hebben gehad. Heel wat belangrijker was de handel tussen Europa en de moslimwereld. Die bestond al van voor de kruistochten.

Over de kruistochten is er veel geschreven. In de 19e eeuw vond men de kruisvaarders echte helden. Daarom kreeg Godfried een standbeeld in Brussel. Op het einde van de 20e eeuw maakte men van de kruisvaarders moordenaars die onschuldige moslims aanvielen. Vandaag bewijzen historici dat zowel de kruisvaarders als de moslims in de middeleeuwen zeer veel geweld tegen elkaar gebruikten. Beide partijen vermoordden dikwijls onschuldigen …

terug naar de tijdslijn